Во время дальних путешествий трубачи, играя впереди, держали свиту, чтобы не разбрелась. Игрецы на роге — cornours — сигналили вечерние часы или пожарную тревогу, созывали всех к столу, оповещали начало охоты или верховой прогулки короля. Барабаны, флейты, шалмеи звучали на танцах. Струнные инструменты звучали во время еды, развлекали придворных в их личных покоях, скрашивали лежание монарха в кровати во время бессонницы или после кровопускания, а также принимали участие в празднествах. На крупнейших дворцовых торжествах к профессиональным менестрелям присоединялись инструменталисты-ди- летанты из челяди — мажордомы, гонцы, камердинеры, королевские моряки и гвардейцы. Но во всех случаях служба дворцовых менестрелей напоминает скорее сезонную работу, судя по некоторым документам королевской канцелярии. Характерен пример Хью де Нантона, арфиста короля. В записях о выплате ему заработка оказался запечатленным точный график его присутствий во дворце и продолжительных отлучек за 1305—1307 гг.227.

Во время перерывов в службе столь обеспеченным королевским менестрелям не было необходимости интенсивно подрабатывать дополнительными выступлениями в других краях. Предпочтительнее, видимо, были выступления у связанных с двором аристократов по их просьбе, что и происходило довольно часто. Однако королевским менестрелям, проживавшим, как правило, с семьями в собственных домах неподалеку от дворца, хватало дел и без этого: нужно было приводить в порядок инструменты, ежедневно заниматься совершенствованием в своей специальности, держать себя в форме, обучать сыновей либо работать с учениками.