Прошло 100 лет, в течение которых состоялись 26 лет­них и 19 зимних Олимпийских игр. За право отмечать юби­лей на своей земле сражались 16 американских городов. Победителем оказался город Атланта, административный центр штата Джорджия. Издавна город славился своим «во­инственным нравом»: по праздникам здесь до сих пор вы­вешивают флаги Конфедерации и на территории Атланты множество памятников генералам-сепаратистам. Среди крупнейших компаний — авиационная «Дельта», аэрокос­мическая «Локхид», автомобильная «Шевроле», телеви­зионная империя «Си-Эн-Эн» Тэда Тёрнера…

XXVI   Олимпиада получила название Столетней и откры­лась 19 июля 1996 года в 20 часов на Олимпийском стадионе Атланты. В ней приняли участие делегации 197 стран, чис­ло спортсменов составило 10332. С трибун различных спор­тивных сооружений за олимпийскими состязаниями на­блюдали более 12 млн. зрителей, а телеаудитория состави­ла 2/3 населения земного шара. Был разыгран 271 ком­плект наград.

Праздник Открытия Игр вполне отвечал сложившему­ся уже структурному порядку, согласно которому начало и финал действа, протекавшего несколько часов, включа­ли официальные ритуалы, а центральная – зрелищная часть — призвана была ознакомить со страной или горо­дом, их историей, природными, национальными и други­ми особенностями.

Режиссура Открытия в Атланте была нацелена прежде всего на то, чтобы в ритуальных формах непременно вос­произвести заложенное 100 лет назад — в 1896 году в Афи­нах. Это означало — сохранить выполнение основных эле­ментов и их символику: 1) выступление почетных лиц; 2) исполнение государственного гимна хором; 3) салют; 4) выпуск белых голубей. При этом за режиссером остава­лось право творческого подхода и, следовательно, неор­динарных решений.

Такого рода решения были продиктованы в первую оче­редь необходимостью соединить старые церемониальные формы с новыми, сложившимися в течение олимпийско­го века: построение пяти олимпийских колец — символи­ки пяти континентов, представление национального фла­га; представление стран-устроительниц предшествующих Олимпийских игр, парад атлетов, вынос олимпийского флага и подъем его на флагшток; наконец, главное — за­жжение огня Олимпиады и торжественная Клятва.

Цветовая символика континентов была сразу же заяв­лена возникновением над трибунами Духов Огня — живых фигур в бронзовых масках и головных украшениях, воца­рявшихся над пламенем голубого, зеленого, красного, желтого и лилового цветов. «Разгораясь», огонь превращался в мощные пирофонтаны, перекрывавшие Духов. (Вспом­ним, что в Олимпийских играх древности ритуалы огня были главными).