Одна из таких антиномий — два мифологизированных взгляда: восходящий к Христофору Колумбу утопический образ земного рая — «Аркадия Нового Света» — и противоположный этому негативный образ «адской», дикой и недоразвитой Америки. Параллельно с этими крайними концепциями выкристаллизовывались идеи самоценности и своеобразия бытия на американском континенте, отстаивалась автономность и равноправие различных циви-лизаций, художественные достоинства вновь нарождающихся культур. К концу XVIII столетия идея своеобразия стала основой духовного освобождения от власти имперского испанизма и европоцентризма, формирования креольского самосознания, культуры и искусства.

Три исторических события послужили, по определению мексиканского философа Педро Энрикеса Уреньи, непосредственным импульсом к отделе-нию колоний: независимость США (1776), революция во Франции (1789) и вторжение Наполеона в Испанию и Португалию (1807) . Наибольшего накала борьба за независимость достигла в 1811-1825 годах, однако продолжалась вплоть до конца XIX века. Последними от власти Испании освободились в 1896 году Пуэрто-Рико и Куба.