Наивысшего уровня музыкальная жизнь Бразилии достигла в Минас-Жерайс, стимулированная богатством местных рудников по добыче золота и драгоценных камней. В середине XVIII века в городе Вила Рика, культурном центре Минас-Жерайс, начали функционировать театр и оркестр. В музыкальных ансамблях (трио, квартетах, квинтетах), организованных для домашнего музицирования, участвовали как члены знатной семьи и их гости, так и слуги — рабы и свободные мулаты . В 1776 году в городе Сан-Жоао дель Рей был открыт театр, а в 1790-м также создан и оркестр, функционирующие до настоящего времени. В это время в Бразилии уже начали исполняться произведения Моцарта, Боккерини, Плейеля и других европейских композиторов. Большую роль в распространении классической музыки в стране сыграло монашеское благотворительное общество «Братство Святой Сесилии».

Переезд в Бразилию 8 мая 1808 года португальского двора, спасавшегося от нашествия войск Наполеона, и провозглашение Риоде Жанейро столицей новой Империи, заметно активизировали музыкальную жизнь страны. Король Португалии, большой меломан, композитор и, судя по всему, весьма образованный человек, внес большой вклад в развитие бразильской культуры.