С другой стороны, громадные успехи науки, которая… достигла к началу XX века неожиданных пропорций и удивительной отдачи в технологии. Наконец, провинциальная, почти идиллическая и еще откровенно колониальная жизнь Мексики, которая была потрясена до основания мексиканской революцией 1910—1917 годов. Все это… сформировало атмосферу двадцатилетних. Молодежь моего поколения чувствовала себя актерами на гигантской сцене борьбы и мужества как раз в то время, когда мы начинали обретать чувство подлинно национального сознания… Каким образом мы могли доказать действительное существование этого национального чувства? Мы должны были искать мексиканские традиции, которые были бы художественно ценными, — мексиканская профессиональная музыка не могла их нам предложить, поскольку находилась на весьма посредственном уровне. Напротив, индейская и народная (креольская. — В. Д.) музыка Мексики содержали в зародыше подлинно художественные качества, указывающие путь, по которому следовало идти, если вникнуть в их сущность».

Уже в юношеские годы проявились отличительные черты личности Чавеса — стремление к самосовершенствованию, глубокий аналитический ум, громадная трудоспособность и самостоятельность мышления. Чавес — композитор-самоучка. Без посторонней помощи изучая гармонию, контрапункт, оркестровку, штудируя множество теоретических работ, отбирал он то, что считал для себя полезным.