После «Эвменид», где утверждалась идея правосудия, основанного на справедливости и милосердии, а не на торжестве

возмездия, Мийо отдыхает от «высоких материй», совместно с Кокто изощряясь в остроумии в своих юмористических балетах.

Еще в 1924 году Мийо обращался в своих планах к мифу об Орфее, которому он замышлял дать близкое к современности прочтение. Отсутствие возможности реализации этого замысла отодвигало работу над ним. Неожиданное предложение меценатки княгини де Полиньяк помочь постановке оперы активизировало осуществление этого проекта. Друг Мийо, поэт А. Лю- нель спешно написал либретто, точно оформив сценарный план Мийо. Опера была создана за два с половиной месяца и завершена в ноябре 1924 года. Премьера состоялась в Брюсселе в театре «Де ла Монне» 8 мая 1926 года. Опера «Несчастья Орфея» состоит из трех актов, длящихся всего 40 минут. Сохранив основные перипетии фабулы мифа об Орфее, Мийо переносит действие в XX век из Фракии в провансальскую деревню. Орфей — деревенский ветеринар, он — друг всего живого, лечит и опекает не только домашних животных, но и диких зверей. Эвридика — цыганка из бродячего табора. Ее случайно встретил на дороге и полюбил Орфей. Друзья Орфея Шорник, Кузнец и Корзинщик узнают от Орфея о его намерении жениться на цыганке, но не одобряют его выбор. Эвридика прибегает в деревню к Орфею, спасаясь от своих близких, запрещающих ей брак с чужаком. Друзья советуют Орфею уйти из деревни, чтобы уберечься от вражды цыган и односельчан. События второго акта развиваются в заброшенной хижине в лесу, где обосновались Орфей и Эвридика. Их окружают дружбой и помощью лесные звери — волк, кабан, лисица, медведь. Эвридика смертельно больна, она прощается с Орфеем и поручает зверям заботиться и утешать его. Отчаянию Орфея вторят в заупокойном плаче звери. Третий акт — снова деревня, дом Орфея, куда он вернулся после смерти Эвридики.