На парламентских выборах в мае 1936 года одержало победу единение Народного фронта и поддержавших его партий, в результате чего в июне 1936 года к власти пришло правительство Народного фронта, возглавляемое социалистом Леоном Блюмом. Как ни кратковременно было существование этого правительства, как ни трусливо-оппортунистична политическая линия его премьеров — Блюма, а затем Шотана, — сам факт прихода к власти в лице Народного фронта демократических сил страны сыграл существенную роль в активизациирог- рессивных сил нации. Каждый рядовой гражданин Франции почувствовал личную ответственность за судьбу своей страны и мира в Европе.

Подъем общественного и гражданственного тонуса проявился прежде всего в среде писателей. Еще в 1932 году по инициативе А. Барбюса и Р. Роллана в Париже возникает Ассоциация революционных писателей и художников Франции, возглавляемая коммунистом Полем Вайян-Кутюрье, в которую входят Л. Арагон, А. Барбюс, Ж.-Р. Блок, Р. Роллан, П. Элюар и многие другие, а также Ф. Леже и П. Пикассо. Общественный вес этой Ассоциации в связи с прямой угрозой фашизма существенно возрастает. В 1932 году А. Барбюс и Р. Роллан участвуют в Международном антивоенном конгрессе в Амстердаме. Поднятию общественной активности деятелей культуры немало способствовали и международные конгрессы сторонников мира, проходившие на территории Франции. Так, в июне 1935 года в Париже состоялся Первый международный конгресс писателей в защиту культуры, на котором были зачитаны послания М. Горького, Р. Роллана, Г. Димитрова, выступали поэты и писатели всех поколений всех европейских стран, разные по своим идейно-эстетическим позициям, но объединившиеся перед опасностью фашизма и войны в защиту мира и культуры.