Начавшаяся в 1936 году гражданская война в Испании завершилась гибелью молодой Испанской республики, утопленной в море крови объединенными усилиями испанской реакции и германского и итальянского фашизма, и воцарением Франсиско Франко — третьего фашистского диктатора в Европе. События в Испании вызвали горячий отклик в демократических кругах Франции. У испанских республиканцев было много друзей среди французов; одни сражались и гибли за свободу Испании в интербригадах республиканской армии, другие, оставаясь в пределах своей страны, взволнованно следили и комментировали события и призывали мировую общественность к оказанию помощи Испанской республике.

В 1937 году в Мадриде, объятом огненным кольцом гражданской войны, состоялся Второй международный конгресс писателей, обратившийся к миру с призывом о помощи и защите культуры и свободы борющейся Испанской республики. Обескровленная Испания в отчаянной борьбе за республику потеряла лучших своих сынов. Убийство франкистами поэта Гарсиа Лорки (1892—1936), смерть поэта и публициста Антонио Мачадо (1875—1939), бойца республиканской армии, не пережившего гибели республики, пожизненное заключение поэта Мигеля Эрнандеса (1910—1942), комиссара республиканской армии, умершего в тюрьме, больно отозвались в сердцах многих представителей французской художественной интеллигенции, а бесприютные скитания поэтов Рафаэля Альберти и Марии-Тересы Леон и добровольное горделивое изгнанничество Мануэля де Фальи, отвергших режим Франко, внушали уважение и сочувствие. Могли ли предполагать французы, что многих из них в ближайшие годы постигнет подобная участь.