Уже десятилетие существовала в Италии с 1921 года фашистская диктатура дуче Бенито Муссолини, но она носила до поры до времени локальный характер и проявляла свои захватнические тенденции скорее в области колониальной политики (война с Абиссинией), не осмеливаясь предъявлять претензии на передел Европы. Фашизм в Германии, который возглавил Гитлер, дорвавшийся до власти в январе 1933 года, повел себя гораздо агрессивнее в осуществлении своей диктаторской политики, откровенно направленной на захват «жизненного пространства», для начала — за счет ближайших соседей. Укрепление власти фашизма в Германии вызвало во многих странах Европы активизацию реакционных сил, готовивших свои фашистские перевороты. Так, во Франции профашистские круги, возглавляемые вождем партии «Боевые кресты» полковником де ля Роком, предприняли в Париже 16 февраля 1934 года попытку фашистского путча, окончившуюся неудачей благодаря своевременному противодействию пролетариата, к которому присоединились все демократические силы страны. Произошло резкое размежевание между прогрессивными и реакционными кругами французской нации. Перед опасностью фашистской диктатуры, угрожавшей самому республиканскому строю, либерально-демократические левые буржуазные группировки присоединились к прогрессивному лагерю и поддержали Единый фронт коммунистической и социалистических партий, что явилось предпосылкой к созданию по инициативе Коммунистической партии Франции в октябре 1934 года антифашистского Народного фронта. Важнейшими пунктами требований Народного фронта были: укрепление сотрудничества с СССР, обеспечение коллективной безопасности в Европе и противодействие фашизму в его агрессивно-милитаристических

устремлениях.